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Rivers, Mountains and Stars

Published Date : / Edited Date : Feb. 13, 2019
Rivers, Mountains and Stars

Relatively unknown to tourists, the Gwangnaru neighborhood and the mountains that make up the eastern boundary of Seoul reward the intrepid traveler with a rich history, scenic splendor, stylish hotels and the view up to the heavens you never imagined seeing in Seoul. On New Year's Day, its peaks offer the earliest sunrises in the city, making it a worthy destination for wellwishers, hikers and the sentimental. But there is another scenery that's not to be missed in Gwangnaru: the Seoul Metropolitan Observatory. The site is one of the few places within the city limits where budding Carl Sagans and curious grownups alike can turn their eyes – ably assisted by high-powered telescopes – to the stars.

 

 

Where the boats to Gwangju go

 

It's hard to believe now, but not so long ago – little more than half a century ago, in fact – Seoul was a port city, and the Hangang River was dotted with numerous piers and ferry points, or naru. Gwangnaru, located on what was a sandy bend in the river, was so named because it was from here that ferries to nearby Gwangju, Gyeonggi-do, would depart. It was also the primary unloading spot for boats bringing timber and grain from the province of Gangwon-do; accordingly, its markets thrived in the days of the Joseon Dynasty (1392-1910). Up until the 1960s, the south side of the bend was lined by a wide, sandy beach that was a popular leisure spot for Seoulites.

The development of road and rail traffic made the riverine boat trade obsolete, and dam and embankment construction along the Hangang River in the 1960s deepened and widened the waterway, submerging the beach. Today, the neighborhood north of the river is mostly quiet and residential, although not without its charms. A short walk from Exit 1 of Gwangnaru Station (Line 5) brings you to Gwangjang Middle School, where you'll find an alleyway lined by wall murals depicting the story of ancient Goguryeo Kingdom (37 BCE-668 CE), the history of which is intimately tied with nearby Mt. Achasan. Several apartment complexes have likewise been adorned.

Hidden in the alleyways beneath the apartments are plenty of cozy independent cafés. A local favorite is the charming Café Naru, near Gwangjang Middle School, where you can enjoy a well-crafted espresso-based beverage in quaint surroundings for a reasonable price. The café is attached to a home that also serves as a bed and breakfast.

 

The very friendly Café Naru.



 

On the Goguryeo Trail


Walk past Gwangjang Middle School and Gwangjang Elementary School and you'll come to a three-way intersection. Turn right and keep walking – up! – until you get to the Achasan Ecological Park and, a little above that, Mt. Achasan itself.

At 287 m, Mt. Achasan isn't Seoul's highest peak, or even its most dramatic, but what it does provide is stunning views both to the west, over the city of Seoul, and to the east, over the Hangang River as its twists and turns through the mountains of Gyeonggi-do. This also makes it a rare peak where you can enjoy both dramatic sunrises and sunsets. Due to its elevated position on the eastern limit of Seoul, the peak gets the earliest sunrises in the city, making it a popular destination on the morning of Jan. 1, when the local authorities host a festival on the mountain to celebrate the new year. The favorite place to see the sunrise is not the peak itself, but so-called "Sunrise Plaza," a scenic overlook that's about a 30-minute hike from the park entrance. Mt. Yongmasan, which is attached to Mt. Achasan by a ridge, is a great place to see Seoul at night.

Occupying such notable heights overlooking the Hangang River, Mt. Achasan has been a strategic prize since the Three Kingdoms Period (57 BCE-668 CE), when the rival kingdoms of Goguryeo, Baekje and Silla waged bloody battles for control of the peak and, by extension, that Hangang River valley. The northern-based Goguryeo Kingdom, which seized the mountain from Baekje in a 475 battle built a series of stone bastions on specific overlooks along the ridgeline. Five of these bastions survive today, including one that has been restored and opened to the public, complete with wooden walking paths. In fact, the mountain's Goguryeo-related historical sites are now included in the Goguryeo History Trail, a 7.8 km walking course that links Mt. Achasan with the Mongchontoseong Fortress area south of the river via the Gwangjin Bridge.

 

 

Seoul style

 

Follow the Goguryeo History Trail from the top of Mt. Achasan down past the small Buddhist hermitage of Daesongam, Achasan Fortress (another historic fortification) and Achasan Ecological Park and you'll come to Walkerhill Road, a tree-lined scenic roadway. The road is especially beautiful in the spring, when the cherry blossoms that flank the street come alive, turning the street into a giant pink tunnel. It is considered an especially good spot for "healing," or reconnecting with nature in order to recover from the spiritual bumps and bruises of modern city life.

Keep following the road until you reach the Sheraton Grande Walkerhill, one of Seoul's most historic luxury hotels. Founded in 1963 as a resort for American officers, the hotel is surrounded by beautiful woods and gardens and yields beautiful views of the Hangang River below. Of architectural note is its Pizza Hall, formerly the Hilltop Bar, a concrete pavilion shaped like a "W" (for Walker) completed in 1963 and designed by the late Kim Swoo-geun, one of Korea's greatest modern architects. Not only does it offer wonderful views of the river but it is also a great place to enjoy a slice amid history.

Just next door to the Sheraton Grande Walkerhill is the W Seoul Walkerhill, the global design icon's first property in Asia. As you'd expect at the W, design is the name of the game here – the WET pool is one of Korea's most breathtaking, and its famous WooBar, with its seemingly ripped-from-the-set-of-"2001: A Space Odyssey" décor and inspiring views of the river and skyline, is one of the trendiest spots to have a drink in the city.

 


 WooBar, W Hotel Walkerhill

 

 

Stargazing

 

At night, head back to Gwangnaru Station and the nearby Seoul Gwangjin Youth Center to check out the Seoul Metropolitan Observatory, a must-visit for future astronomers, SF lovers and couples seeking something different. In fact, the complex includes both a 139-seat planetarium complete with a six-channel Digital Sky 2 projector, a domed observatory with a 600 m refractor telescope and an outdoor observatory with six smaller telescopes of varying length. To get the full experience, make a reservation at the website

(www.astroseoul.or.kr, Korean only) for their constellation observing program. First, you will lay comfortably in the planetarium gazing at the dome screen and learn the legends and science behind the constellations you see in the winter sky. For the next hour you can make use of the equipment in the indoor and outdoor observatories under the guidance of a specialist. If the weather allows, you might even see nebulas many hundred light years away.

 

Observatory of Gwangjin Youth Center

 

Spherical planetarium of the Gwangjin Youth Center.

 

예약 전 안내사항

  • 예약은 관광일 기준 최소 3일 전까지 가능합니다.
  • 기존 등록된 예약 중 그룹별 정원을 초과하지 않는 예약에 한하여 1일 전 17시까지 추가예약 가능합니다.
  • 최소 출발 인원은 3인부터 입니다. 관광일 2일 전 17시까지 누적예약인원이 3인 미만일 경우 예약은 자동 취소되며, 출발 및 취소 여부는 문자와 메일로 안내드립니다.
  • 다음달 예약은 전달 15일 이후부터 가능합니다.
  • 주말 및 공휴일, 봄 가을 성수기에는 예약이 조기 마감될 수 있습니다.
  • 해설 진행 시 발생하는 안전사고에 대해서 도보관광 사무국과 서울문화관광해설사는 책임을 지지 않습니다.
  • 보호자가 동반하지 않는 만 14세 미만의 하동 관광객의 경우 현장에서 취소됩니다.
  • 미세먼지 비상저감조치 발령 및 기타 기상악화(폭염, 태풍, 폭우 등)로 인해 도보관광 운영이 어려운 경우 모든 예약은 일괄 취소됩니다. (관광일 전날 기준)

예약 전 안내사항

  • 예약은 관광일 기준 최대 6개월 전부터 최소 5일 전 까지 신청 가능합니다.
  • 희망하시는 날짜 및 코스에 활동가능한 해설사가 없는 경우 예약은 취소될 수 있습니다.
  • 특히 주말 및 공휴일, 봄(4~5월) 가을(9~11월) 성수기에는 예약이 조기마감 되오니 이 점 유의하여 주시기 바랍니다.
  • 예약확인을 위해 도보관광 사무국(02-6925-0777)에서 확인 연락이 진행됩니다.
    (최소 5일~한달 전)3회 이상 전화통화가 이뤄지지 않을 시 예약이 취소될 수 있습니다.
  • 경복궁, 창덕궁, 창경궁, 덕수궁 35인 이상 관람 시, 해당 궁궐 사이트에서 15일 전 단체 입장신청이 필요합니다. (2014.1.1.부터 시행)
  • 해설 진행 시 발생하는 안전사고에 대해서 도보관광 사무국과 서울문화관광해설사는 책임을 지지 않습니다.
  • 보호자가 동반하지 않는 만 14세 미만의 하동 관광객의 경우 현장에서 취소됩니다.
  • 미세먼지 비상저감조치 발령 및 기타 기상악화(폭염, 태풍, 폭우 등)로 인해 도보관광 운영이 어려운 경우 모든 예약은 일괄 취소됩니다. (관광일 전날 기준)

예약 전 안내사항

  • 예약은 관광일 기준 최소 1주일 전까지 가능합니다.
  • 덕수궁의 경우 복지카드를 지참한 관광객에 한하여 무료입장이 가능합니다.
    ※ 중증(1~3급) 동반인 포함 2명 무료※ 경증(4~6급) 장애인 본인 1인만 무료
  • 보호자 또는 보조자가 동반하지 않을 경우 이용이 불가능 합니다.※ 별도의 보조자가 없는 경우 사무국으로 문의 바랍니다. (02-6925-0777)
  • 희망하시는 날짜 및 코스에 활동가능한 해설사가 없는 경우 예약은 취소될 수 있습니다.
  • 예약확인을 위해 도보관광 사무국(02-6925-0777)에서 확인 연락이 진행됩니다.(최소 5일~한달 전)3회 이상 전화통화가 이뤄지지 않을 시 예약이 취소될 수 있습니다.
  • 해설 진행 시 발생하는 안전사고에 대해서 도보관광 사무국과 서울문화관광해설사는 책임을 지지 않습니다.
  • 미세먼지 비상저감조치 발령 및 기타 기상악화(폭염, 태풍, 폭우 등)로 인해 도보관광 운영이 어려운 경우 모든 예약은 일괄 취소됩니다. (관광일 전날 기준)

예약 전 안내사항

  • 예약은 관광일 기준 최소 1주일 전까지 가능합니다.
  • 덕수궁의 경우 복지카드를 지참한 관광객에 한하여 무료입장이 가능합니다.
    ※ 중증(1~3급) 동반인 포함 2명 무료
    ※ 경증(4~6급) 장애인 본인 1인만 무료
  • 본 프로그램은 수화해설 중심으로 진행되며, 수화가 불가능한 경우 이용이 불가합니다.
  • 희망하시는 날짜 및 코스에 활동가능한 해설사가 없는 경우 예약은 취소될 수 있습니다.
  • 예약확인을 위해 도보관광 사무국(02-6925-0777)에서 확인 연락이 진행됩니다.
    (최소 5일~한달 전)3회 이상 전화통화가 이뤄지지 않을 시 예약이 취소될 수 있습니다.
  • 해설 진행 시 발생하는 안전사고에 대해서 도보관광 사무국과 서울문화관광해설사는 책임을 지지 않습니다.
  • 미세먼지 비상저감조치 발령 및 기타 기상악화(폭염, 태풍, 폭우 등)로 인해 도보관광 운영이 어려운 경우 모든 예약은 일괄 취소됩니다. (관광일 전날 기준)

예약 전 안내사항

  • 예약은 관광일 기준 최소 1주일 전까지 가능합니다.
  • 본 코스는 보행약자(거동이 불편한 고령자, 장애인, 유모차 이용자 등)를 위한 코스입니다.
  • 보호자를 동반하지 않을 시 이용이 불가능 합니다.※ 보행약자 1명당 보호자 최소 1인 이상 동반
    ※ 전동보장구(전동휠체어, 전동스쿠터 등) 사용자의 경우 보호자 1인당 보행약자 최대 4인까지 동반 가능
    희망하시는 날짜 및 코스에 활동가능한 해설사가 없는 경우 예약은 취소될 수 있습니다.
  • 예약확인을 위해 도보관광 사무국(02-6925-0777)에서 확인 연락이 진행됩니다.(최소 5일~한달 전)3회 이상 전화통화가 이뤄지지 않을 시 예약이 취소될 수 있습니다.
  • 해설 진행 시 발생하는 안전사고에 대해서 도보관광 사무국과 서울문화관광해설사는 책임을 지지 않습니다.
  • 미세먼지 비상저감조치 발령 및 기타 기상악화(폭염, 태풍, 폭우 등)로 인해 도보관광 운영이 어려운 경우 모든 예약은 일괄 취소됩니다. (관광일 전날 기준)

Read before Reservation

  • Reservation shall be made at least 3 days before the tour day.
  • Reservation for the next month is available after 15th of the previous month.
  • Reservation may be closed early during weekend, holiday, and peak season in spring and fall.
  • Seoul Guided Walking Tour Office and Seoul culture and tourism guide are not liable for the safety accidents during the Seoul Guided Walking Tour.
  • Reservation for unaccompanied tourist under 14 will be canceled on site.
  • All reservations are canceled when Seoul Guided Walking Tour is unavailable due to Particulate Matter Reduction Measure or other weather conditions (heat wave, typhoon, heavy rain). (As of the date before the tour day)

Read before Reservation

  • Reservation shall be made at least 1 week before the tour day.
  • The course is for tourists with mobility problems (Senior, people with disability, stroller user).
  • You may not use the course without an assistant (or companion)
    ※ At least one assistant shall accompany a tourist with mobility problem
    ※ In case of electric assisting device users (electric wheelchair, electric scooter users), one assistant may accompany up to 4 tourists with mobility problem
  • Reservation may be canceled when a guide is unavailable on the desired date and course.
  • Seoul Guided Walking Tour Office (02-6925-0777) will contact you to confirm reservation.
    (At least 5 days~1 month before tour day) Reservation may be canceled when Seoul Guided Walking Tour Office cannot reach you for more than 3 times.
  • Seoul Guided Walking Tour Office and Seoul culture and tourism guide are not liable for the safety accidents during the Seoul Guided Walking Tour.
  • All reservations are canceled when Seoul Guided Walking Tour is unavailable due to Particulate Matter Reduction Measure or other weather conditions (heat wave, typhoon, heavy rain). (As of the date before the tour day)

予約前の案内事項

  • 予約は観光日を基準として少なくとも3日前まで可能です。
  • 翌月の予約は、前月の15日から可能です。
  • 週末及び祝日、春秋シーズンには予約が早めに締め切られる場合があります。
  • 解説を進行する時に発生する安全事故に対し、徒歩観光事務局と
    ソウル文化観光解説士は責任を負いません。
  • 保護者を伴わない万14歳未満の児童観光客の場合、現場でキャンセルされます。
  • 微細ホコリの非常低減措置発令及びその他の気象悪化(猛暑、台風、暴雨など)によって徒歩観光の運営が困難な場合、すべての予約は一括キャンセルされます。
    観光日前日基準)

予約前の案内事項

  • 予約は観光日を基準として少なくとも1週間前まで可能です。
  • 本コースは、移動弱者(移動が不自由な高齢者、障害者、ベビーカー利用者など)のためのコースです。
  • 補助人(或いは同行人)を伴わない場合は利用できません。
      ※歩行弱者1人当たり少なくとも1人以上の補助人を伴う
      ※電動補助具(電動車椅子、電動スクーターなど)使用者の場合、補助人1当たり歩行弱者最大4人まで同伴可能
  • ご希望の日付及びコースに活動可能な解説士がいない場合、予約はキャンセルされることがあります。
  • 予約を確認するため、徒歩観光事務局(02-6925-0777)で確認のための連絡が行われます。
    (少なくとも5日~1ヶ月前)3回以上電話が通じない場合、予約が取り消されることがあります。
  • 解説を進行する時に発生する安全事故に対し、徒歩観光事務局とソウル文化観光解説士は
    責任を負いません。
  • 微細ホコリの非常低減措置発令及びその他の気象悪化(猛暑、台風、暴雨など)によって
      徒歩観光の運営が困難な場合、すべての予約は一括キャンセルされます。
     (観光日前日基準)

预约前说明事项

  • 观光日基准最少3日前方可进行预约。
  • 下个月的预约可从前月15日开始。
  • 周末及公休日、春秋旺季的预约可早期结束。
  • 进行解说时,对于有可能发生的安全事故,徒步观光事务局和首尔文化观光
    解说员概不负责。
  • 未伴随保护者的未满14岁儿童游客,会在现场取消观光。
  • 因发布微尘紧急低减措施及其他气象恶化(暴热、台风、暴雨等),无法运营 徒步观光时,所有预约会批量取消。
    (观光前日基准)

预约前说明事项

  • 观光日基准最少1日前方可进行预约。
  • 本线路是为了行动不便者(行动不便的高龄者、残疾人、婴儿车利用者等)的路线。
  • 无辅助人员(或同行人)伴随时,不可利用。
    ※ 步行不便者1名至少需要1名以上的辅助人员陪同。
    ※ 电动辅助器具(电动轮椅、电动独轮车等)使用者时,每一位辅助人员最多可陪同 4名步行不便者。
  • 希望观光的日期及线路上无解说员时,预约有可能被取消。
  • 为了确认预约,徒步观光事务局(02-6925-0777)会致电进行确认。
    (最少5日~一个月前) 3次以上无法连接时,预约将被取消。
  • 进行解说时,对于有可能发生的安全事故,徒步观光事务局和首尔文化观光解说员概不负责。
  • 因发布微尘紧急低减措施及其他气象恶化(暴热、台风、暴雨等),无法运营 徒步观光时,所有预约会批量取消。
    (观光前日基准)

預約前說明事項

  • 觀光日基準最少3日前方可進行預約。
  • 下個月的預約可從前月15日開始。
  • 周末及公休日、春秋旺季的預約可早期結束。
  • 希望观光的日期及线路上无解说员时,预约有可能被取消。
  • 進行解說時,對於有可能發生的安全事故,徒步觀光事務局和首爾文化觀光解說員概不負責。
  • 未伴隨保護者的未滿14歲兒童遊客,會在現場取消觀光。
  • 因發布微塵緊急低減措施及其他氣象惡化(暴熱、臺風、暴雨等),無法運營 徒步觀光時,所有預約會批量取消。(觀光前日基準)

預約前說明事項

  • 觀光日基準最少1日前方可進行預約。
  • 本線路是為了行動不便者(行動不便的高齡者、殘疾人、嬰兒車利用者等)的路線。
  • 無輔助人員(或同行人)伴隨時,不可利用。
    ※ 步行不便者1名至少需要1名以上的輔助人員陪同。
    ※ 電動輔助器具(電動輪椅、電動獨輪車等)使用者時,每壹位輔助人員最多可陪同 4名步行不便者。
  • 希望觀光的日期及線路上無解說員時,預約有可能被取消。
  • 為了確認預約,徒步觀光事務局(02-6925-0777)會致電進行確認。
    (最少5日~壹個月前) 3次以上無法連接時,預約將被取消。
  • 進行解說時,對於有可能發生的安全事故,徒步觀光事務局和首爾文化觀光 解說員概不負責。
  • 因發布微塵緊急低減措施及其他氣象惡化(暴熱、臺風、暴雨等),無法運營 徒步觀光時,所有預約會批量取消。 (觀光前日基準)